Tuesday, January 31, 2006

FCUM on Channel M

A new 6 part series has started on Channel M on FC United

This program will be shown again on CHannel M at the folllowing times, and urge all who can to see it - more details on viewing channel M here

time are:

Monday 30th Jan 7.00pm 10.30pm
Tue 12.00 midday 4.30pm
Wed 9.00pm
Fri 11.00pm

Local press will have more details

Click here for part 1

Monday, January 30, 2006

FC United hit by freeze

Source: manchesteronline.co.uk

MORE than 2,000 FC United fans made a wasted trip to Accrington as the Rebels' Moore and Co Solicitors League clash with Great Harwood was postponed just an hour before kick-off.

Supporters had been advised to travel, but, after a brief inspection, the referee ruled the partly frozen Interlink Express Stadium pitch was unplayable.

It was nevertheless a good weekend for Karl Marginson's men, whose position at the second division summit was strengthened as their nearest challengers, Winsford, surprisingly lost at home to Blackpool Mechanics.

That allowed Padiham to go second, but FC United remain a massive 13 points clear.

Sunday, January 29, 2006

FC United on Soccer AM

Make of that what you will... i think i'll just bite my tongue...

Click here to see

Thursday, January 26, 2006

FC United - The Fans' club

Source: manchesteronline.co.uk

IN May 2005 a group of disgruntled Manchester United fans decided to go it alone and set up a 'new' United team.

In just over six months FC United was created from scratch, players recruited, coaches installed and the team now stands 15 points clear at the top of the North West Counties League division two.

Even more remarkably the team regularly attracts over 3,000 fans for home games at Gigg Lane and takes at least a couple of thousand to away games!

FC United - The Fans' Club, produced by our sister TV station Channel M will feature action from a selection of games in January and talks to club co-founder and spokesperson Andy Walsh about his own highs and lows over the last few months.

Fans, players and the management team add their own reasons for joining FC United.
The programme goes out on Monday at 7pm and 10.30pm and is repeated on Tuesday at 12 noon and 4.30pm. It is on again on Wednesday at 9pm and then again on Friday at 11pm.

Channel M
is available on channel 39 [615 mhz] or on NTL digital cable channel 26.

'We are the Main Stand, we're louder than you'

Source: The Guardian

'We are the Main Stand, we're louder than you'

The singsong rivalry between FC United's two fledgling bands of fans has turned Gigg Lane into a mirror of Old Trafford in the 1970s and 1980s, says Tony Howard

Thursday January 26, 2006

Family and friends are split down the middle and threats have been exchanged between the two sides - FC United is causing a war among the fans. Not between those who opted to stay at Old Trafford and those who gave up their season tickets to watch the new club, but between emerging factions of FC United fans aligning themselves to the two most popular sections of their Gigg Lane home.

Article continues
They're calling it the Battle of the Song, with the Manchester Road End and the Main Stand raging an open vocal war. All in the best possible taste, of course.Once upon a time it was simple: if you wanted a singsong with like-minded friends then you'd go behind the goal. But as FC's crowds have soared some fans, locked out of the popular end, have been forced into the Main Stand.

Those in the seating section have quickly developed their own identity and, as their numbers have grown, they have also perfected their own vocal creations. Many of them taunt supporters in what they call 'the stand full of jesters' behind the goal.

"We are the Main Stand, we're louder than you," sing the Main Stand boys as those in the MRE look on. The popular end retorts: "We can see you eating prawns", in reference to Roy Keane's infamous dig at Old Trafford's executive clientele.

With a serious lack of away fans visiting Bury this season the banter among the home support has been a welcome addition to the matchday experience. It's also like a battle of the decades. The MRE resembles the halcyon days of the Stretford End in the 1970s: an all-singing, all-dancing, all-scarf-waving mass of colour and fervour.

The more casual Main Stand is made up of lads with knowing looks on their faces and a preference for Henri Lloyd jackets over butchers' coats. It's like Old Trafford's K-Stand in the late 1980s as swarms decamped from the terraces to the seats.

When 4,328 piled in to see FC beat title rivals Winsford over the New Year, even the Cemetery End (opposite Manchester Road) was three-quarters full. The MRE duly asked the 'Dead End' to give them a song. It goes without saying that they obliged.

FC United are 14 points clear at the top of the North West Counties Division Two. They play Great Harwood Town on Sunday at Accrington Stanley. For more information visit www.fc-utd.co.uk.

Red letter day for the Robins

Source: Accrington Observer

GREAT Harwood Town are shaping up for arguably the biggest game in their history – both on and off the field.

The Robins usually play before about 50 spectators, but as they run out onto the Interlink Express Stadium pitch this Sunday, they will be greeted by a 2,000-strong crowd following visitors FC United of Manchester.

It means Robins chairman Bill Holden will see a 3,000 per cent increase in matchday takings – a lifeline for a club without a ground living a hand-to-mouth existence.

And for manager John Hughes it is a chance to pit his promotion-chasing outfit against a team who have lost just one in 22 league games.

Last summer, a group of Manchester United supporters were so disillusioned with Malcolm Glazer’s debt-loading takeover at Old Trafford they set up their own club, FC United.

The ‘rebel reds’ play North West Counties League Division Two home games before an average of about 3,000 fans at Gigg Lane, Bury.

And all but one of their opponents have had to host them at bigger venues because so many supports turn up.

FC United have twice played at Accrington Stanley’s ground this season and Mr Holden said he hopes to emulate neighbours Colne, who beat them 2-1 in a cup fixture.

He said: "I have seen FC United play twice at Stanley this season so we know what to expect and there is no reason we cannot beat them.

"We have had some terrible luck in the last 12 months. Monroes, the club next door to our ground, was ruined by a fire and so we had to move to Stanley.

"I was absolutely gutted when I found out what had happened. Even now when I go to the old ground it really gets to me.

"But football has a funny way of surprising you. When FC United came into the league, we didn’t know what to expect with their attendances.

"How much we make from Sunday will depend on how many fans travel up from Manchester. We are hoping it is more than 2,000, but the money is a Godsend to us."

But sadly, the cash boost will not mean the Robins can return to their rightful home.

"This money will only tide us over to the rest of the season," said Mr Holden.

"We would like to rebuild our own ground, but the lease will run out in three or four years and we would need to extend it before we could do that and it is just not possible at the moment.

"I would like to thank Accrington Stanley. From the chairman downwards, everyone there has been immensely helpful this season and in preparation for this game."

Manager John Hughes, whose sixth-placed team are unbeaten in all competitions since November, said he is confident of a victory.

"We can win it. We are the in-form team in the division and they may be top of the league, but I do believe we are fitter than they are," he said.

"We have a few players injured or on holiday, but the key will be in the midfield, where we have been strong of late."

Kick-off on Sunday is 2pm. Admission is £7 for adults and concessions get in for £3.
Dale Haslam

First published by the Accrington Observer

Wednesday, January 25, 2006

FC United piece on Radio 5 Live

Broadcast before the Manchester Utd / Blackburn Rumbelows Cup on 25.01.06

Click here to hear


Source: mirror.co.uk

I WENT to Gigg Lane on Saturday to watch FC United for the first time.

There were more than 3,500 people there for the 2-1 win over Ashton Town, the atmosphere was brilliant and the football was good.

Josh Howard looked a cut above the rest which is hardly surprising given that a few years ago he was Manchester United's youth team captain.

He seemed to have a bright career ahead of him until he snubbed an offer from Jason Ferguson - the son of United boss Sir Alex - to join his Elite agency. Maybe it was just coincidence, but his United career then went into freefall.

When United chief executive David Gill said everything at Old Trafford was sweetness and light, he must have also forgotten the fact that the European scout at Old Trafford is Martin Ferguson.

Some would say that giving the manager's brother a cushy job like that leaves the organisation open to accusations of nepotism.

Particularly when United's incoming talent from the continent the past few years hasn't exactly set the Premiership alight.

That's one of the reasons why so many people are flocking to watch FC United.

Because it feels clean. Because it feels uncomplicated. Because it feels like the way things used to be.

Oliver Holt
January 25th 2006

Tuesday, January 24, 2006

Punk Football

Source: sportladsmag.co.uk (no online content)

Information on when this was printed will follow...


Source: sportinglife.com

Bury director Iain Mills has revealed his satisfaction at the Shakers' relationship with FC United.

The breakaway club, formed after Malcolm Glazer's takeover of Manchester United, have been playing their Moore & Co Construction Solicitors League Division Two games at Gigg Lane and the signs from both clubs are that the arrangement could be extended.

"They've been excellent and it's worked very nicely for everybody," Mills said. "It's been good for both sides. They have the use of a good facility and it's extra income for us.

"They've come in and it's been a learning curve but they've learned very quickly. It's money coming in for us and it's been fantastic."

Meanwhile, fellow director Jim Lomas admits talks could start soon about next season.

Lomas added: "We've heard they're hoping to speak about next season soon and we're happy to have discussions about that."

Monday, January 23, 2006

FC United 2 Ashton Town 1

Source: manchesteronline.co.uk

A GIGG Lane crowd of 3,349 saw FC United continue their Moore and Co League second division title march with a 2-1 victory over Ashton Town.

Adie Orr gave the Rebels a 22nd minute lead, but Gary Crompton netted an immediate equaliser and it was left to Steve Torpey to secure a win which keeps them 14 points clear of second-placed Winsford.

Busby boys flock to watch a return to the old values

Source: telegraph.co.uk

Malcolm Glazer will never have heard of Blackpool Mechanics FC but ironically his takeover of Manchester United last summer has provided the tiny North West Counties League Division Two club with an unexpected windfall.

The formation of FC United by supporters of Manchester United opposed to the American entrepeneur's ownership of their club, has transformed the finances of every team who play in their division this season.

FC United's fixtures have attracted record attendances to the 10th tier of the football pyramid, with crowds averaging nearly 3,000, home and away.

The 2,500 people who paid £6 at Leek County School Old Boys or Castleton Gabriels, for example, will keep both clubs going for years, whereas FC United's home games at Bury have turned historic Gigg Lane into a theatre of dreams for both players and supporters.

On New Year's Bank Holiday Monday, an incredible 4,328 turned up to watch the top-of-the-table clash with Winsford United and 3,549 were in attendance on Saturday as FC United completed a double over Ashton Town with a 2-1 win, to remain 14 points clear at the top of the league, having suffered just one defeat in 22 games.

As with other supporter-created football clubs, FC United are an industrial provident society. Membership is obtained by donating £1 or more to the club, but each member receives only one share and is entitled to a single vote at meetings, regardless of the amount donated. There are currently more than 4,000 members, most of whom were at Gigg Lane on Saturday. I shunned the press box at the invitation of Helen Goldsmith, one of the founder members of FC United, to stand at the popular Manchester Road end - you cannot sit down in there - from where I witnessed something almost surreal.

A team made up of players from non-League football, some of whom have dropped several levels to play for FC United, wearing the old-style Manchester United strip of plain red shirts, white shorts and black socks. Shirts numbered two to 11 and the absence of a sponsor's name added to the illusion that, against the backdrop of a single-tier old football stadium, one end of which was completely full, I was watching a Manchester United team of the Fifties. The impression is not coincidental, a passionate desire to return to old values is a lot of what FC United is all about.

"The Glazer takeover was the final straw," said board member and founder Jules Spencer. "We had previously considered a new club in 1998 when Rupert Murdoch made a bid for Manchester United, but that bid failed."

It was the strength of the Independent Manchester United Supporters' Association, set up in 1995 as a result of an Old Trafford announcement ordering supporters in the K-stand to remain seated or face ejection that saw off Murdoch, but many realised that it would only be a matter of time. "Millions of pounds are going out of the club to the wrong people," said Spencer, who has been going to Old Trafford since 1978. "We can't sit with our friends, kids can't get in and some players just don't care about the fans. At the moment we may be making decisions that could be described as emotional, as with the vote not to have a sponsor's name that would tarnish the shirt," he continued. "We do live in the real world, we just have different ways of doing things."

But some things will never change. The Manchester Road End was in good voice all afternoon and as the names of Adie Orr and Josh Howard were sung alongside those of George Best and Eric Cantona, I heard the one I was waiting for. "We are the Busby boys," they sang, and I guess whatever happens, they always will be.

By Ricky George
23rd of January 2006

Sunday, January 22, 2006

FC United Vs Ashton Footage

No photos today, wasn't able to majke the game. But some footage from some others at the game.

Torpeys goal today, possibley inspired by the singin from the Main Stand was caught by two people today

Click here to see the footage by thebigredone

or here to see soulandys footage

Saturday, January 21, 2006

FC United Feature on Sky Sports News

Thank you so much to the person who shall remain nameless who provided me with this footage.

Click here to see it

FC United NW Tonight

This thing keeps getting bigger - great feature on NW Tonight

Click Here to see it

Fans prove FC United are no flash in the pan

Source: Bury Times

THEY were unheard of this time last year. But, six months after they were formed, FC United of Manchester attracted 4,328 fans to Gigg Lane for a league match against Winsford writes Marc Higginson

You can expect a big crowd for a top of the league match like this one.

But when you consider that league is way down the soccer pyramid in the North West Counties League Division Two, where the average crowd is somewhere between 50 and 100, it's clear there is something special happening.

Winsford were the visitors and they were the latest to be defeated by the FC United juggernaught which extended its lead to 14 points and made promotion almost inevitable in its inaugural season.

It made a mighty point to the football world that the breakaway soccer club is here to stay.

The club was formed last summer in response to the controversial takeover of Manchester United by American business tycoon Malcolm Glazer, plus what was seen by many to be the spiralling costs that have meant the match-day experience has been lost to some working class fans.

Many people thought the side would be a flash in the pan after initial crowds of 2-3,000. But the fans have continued to be attracted by the low admission prices and traditional atmosphere.

Six months into their first season and it is clear FC United are here to stay.

Andy Walsh, one of the founders of the club said: "The way the club has taken off has been breathtaking.

"The level of support we have got is way beyond our wildest expectations and we have also had a great start to the season on the pitch.

"There is a real buzz around the club and everyone is enjoying the experience of non-League football.

"We have fans coming who have been put off watching a higher level of football because of the costs involved and some are watching live football for the first time.

"It may only be the North West Counties League, but the atmosphere means it feels like a big game every week."

One of the impressive features of the crowds is the number of children who are getting involved with the club by going to regular matches.

Walsh enthused: "I think 20 per cent of our fans on a match day are children and that is what we wanted. They want to be part of something that is new and exciting.

"We wanted to attract families and itís great that kids are getting the chance to see their heroes in action and are not just watching them on television.

"When you see your players live, it has a much bigger impact and kids will want to emulate their heroes on the local park - instead of being sat in front of a PlayStation."

The club attributes part of its success to playing at Bury FC's Gigg Lane every week.

Andy said: "Gigg Lane is a traditional football ground and that makes everything all the more exciting.

"Initially, we were worried about playing in Bury because it is so far out of Manchester, but the fans have proved they enjoy coming along and they have really taken Bury to their hearts.

"The friendship and warmth shown by Bury means many FC United fans are watching Bury when we arenít playing and everyone right through from the stewards to the directors has been a credit to Bury FC.î

United assistant manager Phil Power said: "I've really enjoyed our team playing at Gigg Lane.

"We like to play a passing game and the Gigg Lane pitch has made that much easier for us. If we had played at a ground of lower standard, we might have struggled a bit."

United will be speaking with Bury directors about playing at Gigg Lane again next season in the coming weeks.

Walsh said: "We will sit down and discuss what the future holds for us. We want to see where we can learn from any mistakes and improve for next year.

"Building our own ground is also a consideration of ours."

Friday, January 20, 2006

Derby dilemma leaves only one choice

Source: The Guardian

The Manchester derby means a dilemma for most FC United supporters, says Tony Howard, but not all...

The debacle that was the Manchester derby was a sad occasion for supporters of FC United, and not just because it gave blues the bragging rights in our fair city. For some it was the first derby they'd missed for years.

In the run-up to the game we were forced into a difficult and potentially contentious choice for the first 'away' derby since many of us gave up Old Trafford. Some made this their first and possibly only 'big United' game of the season, as they couldn't face missing the biggest day in the Mancunian football calender.

Others thought long and hard but decided they couldn't and shouldn't go. Two weeks before the game I was offered a ticket and I turned it down.

Why? Because I couldn't face going through the whole Premiership experience. After enjoying my freedom this season, how could I possibly go back to being told to sit down and shut up while having my every move watched by stewards, police and CCTV cameras? How could I sit there and listen to pretend crowd noises being piped in (as has happened at Eastlands already this season)? Why would I want to watch players who were more interested in planning what shots they'd have as a chaser that night, than actually chasing shots? And why the hell should I pay £30 for the privilege?

Many of us have left behind that sanitised world of plastic football, played by overpaid plastic players, in plastic stadiums with plastic atmospheres. And I, for one, am not prepared to go back - even for the derby.

A day later we paid £7 each to see FC United of Manchester beat Nelson 3-1 at Accrington Stanley - and even got the added bonus of being able to peer over the wall and watch a ladies match taking place on the park behind our terrace.

Two games for the price of one, both played by players who cared deeply about the result and ran themselves into the ground. And all this while a John Cleese impersonator behind the goal gave a comedy performance of the Ministry Of Silly Walks variety to put off Nelson's striker as he prepared to take a penalty.

You don't get that kind of entertainment in the Premiership, not even in the Manchester derby.

Tony Howard,
The Guardian
20th of January 2006

Promotion Still In Our Own Hands - Howarth

Source: pendletoday.co.uk

GRAHAM Howarth believes the Second Division title is now out of reach.

The Nelson boss watched his side lose 3-1 to FC United on Sunday, in front of 2,011 at Accrington's Interlink Express Stadium.
And he feels the breakaway club are destined to lift the silverware in their debut campaign.
However, he is still adamant promotion is firmly in their own hands.
He said: "We will hopefully pick three points up this weekend, and get back on track as soon as possible.
"We have a few games in hand, and if we win those we can get right in among the pack chasing second spot.
"All those sides, Padiham, Winsford and Flixton, have got to come to us yet, so it is still in our hands.
"At the end of the day if we win every game between now and the end of the season we will get promoted.
"All we can do is concentrate on ourselves, and not look for help here, there and everywhere.
"Realistically, FC United are going to win this league now. They have played Winsford twice, ourselves twice, and don't play Padiham again until the end of the season.
"Our realistic aim now is to finish second, and we will do everything we can to achieve that."
Nelson travel to Daisy Hill tomorrow (kick-off 3 p.m.) hoping to put Sunday's defeat firmly behind them.
But if ever there was a game of two halves, it was Sunday, and Howarth replied: "If we had done in the first half what we did in the second half, I think we would have won.
"But if you leave it wide open like we did, they will just pass it round you.
"They were reeling a bit towards the end, and you can't help but think, they were there for the taking in the second half.
"We might have got something from it if we had competed all game,but we didn't.
"But they are something else, although not as good as Cammell Laird last season and we drew with them.
"If we had played FC United behind close doors it might have been a different story as well, because with that sort of following you are always going to play better.
"We didn't do what we set out to do, and we made life difficult for our midfield.
"But the most disappointing thing is that is that they didn't do what we were asking them to.
"The last thing you say to them before they leave the dressing room, is to keep it tight for the first 15 minutes or so.
"And then what happens?, within three minutes your behind and chasing the game.
"Billy (Carrington) has had no chance with the first goal, but the man at the front post let it go!
"In my day if it came to you, you got rid and asked questions later!
"But we can't dwell on that now, that first goal changed the course of the game and it was disappointing."
He added: "I really thought we were going to go there and give them a really tough game.
"In the second half, we did exactly that, but its too late when your 3-0 down at half- time.
"At the end of the day we won the second half 1-0, but that's what I told them to do at half time.
"It was a case of going out there and showing people what Nelson Football Club are made of, because we didn't show that in the first half.
"They were more than 2,000 people there, and they must have thought we were a poor team in the first half.
"I told them to go out there and show them that we weren't and to be fair that is exactly what I got."

Thursday, January 19, 2006

FC United switch to Altrincham

Source: manchesteronline.co.uk

ALTRINCHAM'S Moss Lane ground will get to experience the FC United phenomenon on February 25.

The Rebels normally play at Gigg Lane in Bury but the ground is booked for a beer festival on that date.

The home game with Flixton due to be played on February 15 is postponed as the opponents are involved in a Manchester Premier Cup semi-final two days earlier.

FC will now play Chadderton on the 15th at Gigg Lane.

FC United on Dutch telly

from last year - thanks to holland_red for posting it over

Click here to watch it

Everyone a winner as FC United draw the crowds

Source: Bury Times

FC United of Manchester was born amid a wave of passion among Manchester United supporters disillusioned by Malcolm Glazer's takeover of Old Trafford.

And in a phenomenal beginning, they have attracted a following of thousands to their games. Neil Bonnar went to sample the experience at Gigg Lane, the home of Bury FC, where they now play all their home games . . .

DAISY Hill became the first of Bolton's local amateur football clubs to feel the force of FC United on Saturday.

And what a force it is.

On the pitch, the team showed their playing power thrashing the New Sirs outfit 6-0.

Off it, there was a new North West Counties League record crowd of 3,800 at United's Gigg Lane home ground.

This in a league where crowds average between 50 and 65 and rarely ever get into three figures.

Many thought the new Red Army would fade away as quickly as they arrived once the novelty wore off.

Some still do. But they had better think again because this club is showing every sign of being here to stay.

They lead the NWCL Division Two, although it is tight at the top and they will not be able to reach Division One without a battle.

After that, they will be looking to go through the two Unibond League divisions then the two Conference divisions before being able to really announce their arrival by becoming a Football League club.

While they have the fans, however, they have the opportunity. And, boy do they have the fans.

There were twice as many FC United fans at Gigg on Saturday than Bury get for their home games in League Two. And this for the visit of comparatively tiny Daisy Hill opponents.

Next season they will be able to play in the FA Vase and, the season after, the FA Cup.

In just two years time they could be seeing their name being pulled out to play Manchester United at Old Trafford in the FA Cup.

There would be no problem filling the 10,000 away end for such a game. FA United could already fill any away end in the Premiership.

They are currently like the Titanic occupying the same waters as rowing boats and pedalos.

They have the money to go through the leagues and, at the helm, they have people who are determined to prove the cynics wrong and lead them towards a bright future based on old fashioned principles like cheap tickets (currently £7 for adults and £2 for kids), a pint, a sing song and standing up.

The quality of football, it has to be said, does not deserve to be attracting crowds of nearly 4,000. But this is not about football but about loyalty.

And spokesman Andy Walsh says they are delighted with the response so far. He said: "We have had 7,000 people watch us in the last two games which is much better than any of us expected.

"About 5,000 people have been to see at least one of our games and the word is spreading around Manchester that you can have a good time watching football again.

"More than one person has said it was like stepping back in time watching an FC United game. Fans can stand up and they are enjoying the freedom again.

"People were cautious about our intentions when we started and it is encouraging to hear that we are changing people's minds.

"They are starting to realise we are not a flash in the pan or a gimmick but that we are serious about our club."

Daisy Hill manager Frank Armstrong agreed: "They step up a level again next year because they have the financial clout and they will go straight through the leagues.

"And good luck to them. I am a season ticket holder at Manchester United and a lot of United fans are disillusioned with the club. I wish FC United well and I'm sure they will go from strength to strength.

"We were gutted to lose so heavily. We have a number of injuries and had to play three 17-year-olds. But even so we were never 6-0 worse than them. Everything they hit went in.

"To be honest there is a gulf in the finances of FC United and the other clubs and we just cannot compete. Although everybody would tell you they are happy to have them in the league because the money generated from the one game against them keeps you going financially all year."

Daisy, like virtually all the division's clubs, will have to move their home game against FC United, scheduled for February 11, to a bigger venue and they are currently looking at suitable grounds.

Frank may have to get a megaphone for the occasion, if it is anything like Saturday's game.

He said: "The atmosphere was intense, something else. You could hardly hear a thing with all the noise that was coming from the fans. I couldn't get messages on the field to people who were 20 yards away. It was that bad."

The biggest problem the league faces is accomodating FC United's huge following at matches.

League official Alan Farnworth said: "The clubs think it is wonderful because they are getting the money but a lot them cannot cope with 2,000 away fans.

"It's not a nightmare as long as clubs organise alternative venues early like Daisy Hill are doing.

"There are plenty of bigger clubs out there who are willing to help and stage their games and these clubs are happy because they can get £2,000 to £3,000 on a day when they would not have a game on.

"Blackpool Mechanics might go to Blackpool's ground, Oldham Town are going to Stalybridge, Castleton Gabriels went to Radcliffe Borough, and there are other clubs willing to stage games like Bury, Northwich Vics, Chorley and others.

"We have a duty of care to the supporters, which means we have to make sure they are well stewarded and that there is segregation if necessary.

"We're glad we've got them because they bring in a lot of money for the clubs and they have not been an ounce of trouble although it is hard work sorting out their matches because of the huge numbers of fans they've got.

"And I don't think it's a flash in the pan. I was one of those who did at first, but now I have to hold up my hands and admit I think I was wrong.

"The are only going to get bigger. They can go into the FA Vase next year and then, they year after, they can enter the FA Cup and I can honestly see them getting 6,000 or 7,000 by then, I really can."

Wednesday, January 18, 2006

Tills Glazer skiljer oss åt - Del II

Source: fotbolldirekt.com (Sweden)

SAMTIDIGT TVINGADES DE SUPPORTRAR som fortfarande kämpade mot Glazer att omgruppera. Dagen efter att Glazer köpte McManus och Magniers aktier demonstrerade 2 000 Unitedfans med banderoller som »Glazer, see you in hell« och»Mancs but no Yanks«med ett gevärssikte i pannan på en bild av Glazer. Några brände en pappfigur av Glazer. ShareholdersUnited-ordföranden Nick Towle lovade att fortsätta kampen med mera sofistikerade metoder. »Vi har gjort en undersökning nyligen som visar att upp till 20 000 fans är beredda att bojkotta klubbens matcher och varor. Till exempel kommer jag att säga upp mitt säsongskort och mitt kontrakt med Vodafone. Med tanke på att så många personer stödjer vår sak har vi beräknat att det här kan kosta klubben och deras sponsorer upp till 250 miljoner kronor om året.« Några dagar senare sa en källa inom Vodafone, som betalar 125 miljoner kronor om året för att ha sitt namn på Manchester Uniteds tröjor, att fansens protester redan hade haft en effekt på företagets affärer: »Det som hänt med United har skadat oss, det är inget snack om saken. Man går ju in och sponsrar en klubb för att höja sin image, inte för att skada den.« Samtidigt med- delade Nike att man ska titta noga på Uniteds resultat på planen innan man bestämmer sig för att gå vidare med det kontrakt med United som är värt fyra miljarder kronor över 13 år - Nike kan bryta kontraktet efter säsongen 2007-08. Nike Marketings vice VD Ian Todd förklarade för The Sunday Telegraph: »Chelsea vann ligan, Arsenal FA-Cupen och Liverpool Champions League så på ett sätt kan man säga att United bara var fjärdelag i England förra säsongen.« Snart publicerade The Sun en hemlig affärsplan från Glazerhögkvarteret. Där stod visserligen att klubben kunde få en transferbudget på 350 miljoner kronor varje säsong - men det var ett tak och inte en garanti. Biljettpriserna skulle också höjas med 54 procent de närmaste fem åren - Glazers NFL-lag Tampa Bay har höjt priserna fem av de senaste sju säsongerna. Några veckor före säsongsstarten är Nick Towle förtvivlad:
- Den yngre generationen Unitedsupportrar kommer inte att kunna gå på matcher i fortsättningen. Det kommer att bli ett problem för klubben också. Jag har pratat med den tidigare styrelsen; de sa att de hade runt 6 000 medlemmar per match som inte kunde få biljett förra säsongen. Säsongen före det var siffran 12000. Det är en myt att det finns folk i varenda hörn i Manchester som bara väntar på att få köpa en biljett. Med tanke på att de ska bygga ut arenan med ytterligare 7500 platser, de höjda biljettpriserna och att en hel del fans kommer att bojkotta matcherna i år så kommer klubben att få allt svårare att fylla Old Trafford.
- Det kommer att sluta med att säsongsbiljettinnehavarna minskar och att de kommer att sälja biljetterna till japanska turister istället. Vad kommer att hända med stämningen då? Det kommer att slita själen ur den här klubben.
- Vi i ShareholdersUnited och flera andra organisationer ska anordna en protest och bojkotta Champions League-kvalet mot Debreceni den 9 augusti. Då får vi se hur glad Glazer är att han har köpt klubben.

FC UNITED HAR SLUTLIGEN fått tag på en arena: League Two-laget Burys Gigg Lane som tar hela 11 000 åskådare. Luc är nöjd med allt utom en sak.
- Det finns bara sitt platser. Att få tillbakaståplats på Old Trafford är ju en av de grejerna vi har drivit hårdast inom Imusa. Men nu får det bli så här. Det är en fantastisk arena annars. Bury var riktigt hjälpsamma och våra advokater jobbade långt in på småtimmarna för att få klart kontraktet. Det är bara en träningsmatch kvar innan allvaret börjar. Jag tar ett gult tvåvagnars pendeltåg till Urmston. På vägen åker vi förbi Old Trafford som ser grandios ut trots att det inte är matchdag. FC Flixtons hemmaplan ligger ödsligt i utkanten av samhället med två små läktare på långsidorna och ingenting på kortsidorna. Trots att det är en och en halv timme till avspark är många FC United-supportrar redan på plats. Jag ställer mig i biljettkön och hör plötsligt »Fuckin? hell, that?s steep!« framför mig. Flixton har bestämt sig för att ta vara på tillfället och tar över 100 kronor för biljetterna. För en träningsmatch.
- Det kan ju inte vara sant, säger mannen framför mig men sedan skrattar han, halar upp plånboken och går in med sina kamrater. Flixtons klubbpub är smockfull och svetten rinner på personalen bakom bardisken. Mera stön. »Nästan tre pund för ölen, dra åt helvete«, säger någon.
- Det kanske är lite väl dyrt, säger Luc när jag träffar honom.
- Men jämfört med vad man betalar i andra divisioner så är det inte så mycket och här får fansen i varje fall stå tillsammans och titta på fotboll, ha en kul kväll och dricka lite bärs. Vi vet att folk kommer att ta mycket betalt när vi kommer på besök men om det räddar deras ekonomi den här säsongen så är det helt OK för mig. Det känns till och med lite roligt att göra något för fotbollen på den här nivån när man har givit så mycket pengar till United, som har så mycket ändå. Utanför har spelarna börjat anlända. Ett gäng smågrabbar undrar om de får låna min penna och springer bort till tre killar i 20-årsåldern som har fotbollsskor i händerna. FC United-spelarna ser vilse ut och verkar nästan lite besvärade.
- Är du säker på att du vill ha min autograf? frågar en av dem.
Efteråt jämför grabbarna autograferna med namnen i matchprogrammet.
- Who d´yaget?frågar den ene killen. Nummer två kollar på krumelurerna. Kort tystnad och rynka i ansiktet:
- Haven´t got a clue. Det visar sig att FC United har kallat för många spelare och att de tre spelarna inte ens kommer med på avbytarbänken. Bakom ena målet sjunger 500 supportrar stolt för sitt FC United of Manchester: »FC, FCUM, FCUM OK!« och den ironiska »We?ll never see a goal«.Sedan blir det »The only club in Manchester that?s free of debt«och en nyskriven text till en klassiker: We hate Blackpool Mechanics, WehateOldham Town (and Flixton), WehateHolker Old Boys, But United we love you.

STRAX FÖRE AVSPARK är 1 500 supportrar på plats. De enda poliserna på arenan är tre lokala bobbies som avvikit från patrulleringen för att kolla en stund på matchen. När matchen går igång får FC Uniteds Steve Torpey, som spelat för Altrincham fem divisioner upp och ser ut som en Darren Huckerby-kopia med sin fåniga frisyr, en bra chans redan i första minuten. Flixtonmålvakten slänger ut en desperat hand och räddar till hörna. Torpey, som verkar laddad, plockar några minuter senare upp bollen vid mittlinjen. Han väggspelar med Paul Mitten och lurar sedan två försvarare genom att fintahöger och gå vänster. Sedan stänker han upp en sträckt vrist i krysset. Valley Road exploderar medan Torpey misslyckas totalt med en hjulning. Några supportrar ramlar över det låga staketet bakom det ena målet. »ARE YOU WATCHING, MALCOLM GLAZER?« sjunger de. Nu har en andra klack bildats bredvid mig. »Can you hear Stretford sing? Can you hear Stretford sing? Can you hear Stretford sing? I can?t hear a fuckin? thing« skrålar de i ett retsamt hån mot klacken bakom mål. Ståplats skrattar och applåderar den nya klacken för deras bidrag. Trots att det har börjat regna enas alla i ett gemensamt »This is fuckin? football, this is fuckin? football, this isfuuuuuuuuuckin? football«. Torpey gör sitt andra mål på straff och i den 24:e minuten gör den gänglige Paul Mitten 3-0. När samma Busby Babe-syskonbarnbarn språngskallar in 4-1 glider målgöraren in i målet och hamnar underst i en hög segerrusiga FC United-supportrar. Målet går sönder och domaren tvingas kalla till sig en rund vaktmästare som springer 60 meter till målet. Det går långsamt. »You fat bastard, you fat bastard«,skanderar FC United-fansen och skrattar. Luc jublar:
- På den här nivån kan man lätt vända ett 0-2-underläge till vinst och det kommer att kännas lika skönt som de få gånger United gjorde det. Folk uppskattar ett mål vare sig det kommer efter en 50-meterspassning i Premier League eller efter att målisen här har druttat på arslet.

Efter matchen skriver en Andrew Burton på supportersajten www.fcunitedofmanchester.co.uk: »70- och 80-taletvar mina bästaår som Unitedsupporter och de har återuppstått i form av FC United. Säsongen har inte ens börjat men ändå känns allt rätt i världen nu. Jag har fått tillbaka min fotboll, jag har FC United. Bröder och systrar i FC United-familjen: jag tackar er från mitt hjärta för vad ni gjort.«

DEN 9 AUGUSTI, fyra dagar innan ligasäsongen börjar för såväl Manchester United som FC United, möter jag Imusa-ordföranden Mark Longden utanför puben The Trafford en kilometer från Old Trafford. I kväll, i samband med Champions League-kvalet, ska Imusa och SU visa Glazer att de inte gett upp. Först ska supportrarna gå en protestmarsch från The Trafford ner till arenan. Sedan ska de sjunga utanför Uniteds Megastore innan de går hem istället för att gå på matchen. Jag träffade Mark första gången efter att han och de andra Imusa-medlemmarna hade besegrat Murdoch. Då diskuterade vi hur Mark hade haft all energi i världen och åkt ner till London och snackat med dåvarande handels- och industriministern Peter Mandelson för att stoppa mediemogulen. Vi pratade om hur de hade firat med en back Boddingtons utanför Old Trafford. Nu pratar vi om varför Mark har sagt upp sitt säsongskort.
- Det är klart att jag älskar United. Men vi måste ju göra något. Vi kan inte bara acceptera vad som hänt.

Jag frågar varför de inte har lyckats stoppa Glazer.
- För det första gick det för fort och för det andra har vi inte lagstiftningen i ryggen som mot Murdoch. Det engelska fotbollsförbundet prövar alla personer som köper fotbollsklubbar, men det testet är inte så tuff. Roman Abramovich fick ju köpa Chelsea och vem vet var hans pengar kommer ifrån...

Longden har i ett pressmeddelande uppmanat Unitedfansen att inte köpa de nya tröjorna och framför allt inte den blå tredjetröjan som ska vara en hyllning till Europacupmästarna från 1968 då United slog Benfica i finalen.
- Det är ju helt fel att de här människorna ska profitera på Uniteds historia. Jag tror inte ens Glazer-familjen vet vad som hände då.

- Vår uppmaning är ganska simpel: köp inte en biljett till den här matchen. Det är vår chans att visa Glazer att supportrarna har en röst och kan använda den. Om han tror att vi är svaga kommer han bara att pressa mer pengar ur oss.

Longden ser tecken på att bojkotterna har börjat få effekt. Klubben annonserar att de har förlängt tiden för att beställa säsongsbiljetter.Det har de aldrig gjort förut. Dessutom finns det biljetter att köpa till dagens match i Old Traffords biljettluckor. Det har inte hänt sedan urminnes tider. Inne i puben är det fullt med Debrecenifans som sjunger och dansar och tar kort med nya digitalkameror. Unitedsupportrarna är betydligt lugnare. Mark Longden ger TV-intervjuer till Sky och ITV News. Imusa och SU har lyckats få maximal mediaexponering, men när kamerorna har stängts av faller Marks stridslystna fasad.
- Vet du vad, säger han och tar en slurk från en burk Stella han köpt på livsmedelsbutiken mitt över gatan.
- Jag har märkt att jag har varit mindre och mindre intresserad av matcherna när jag gått på Old Trafford på sistone. Mina halvtidspauser har blivit längre och längre. Förra säsongen var de säkert över 30 minuter. Det är då man står och snackar skit med polarna och tar en bärs. Så även om jag kommer att sakna att gå på Old Trafford så är det mer för polarna än för matcherna och United.

Klockan blir kvart i åtta, 20 minuter före avspark på Old Trafford. Protestmarschen ska börja. Det vimlar av poliser. Myndigheterna kommer ihåg hur det gick två veckor tidigare då Glazersönerna Joel, Avi och Bryan inledde sin charmoffensiv med ett besök på Old Trafford (den 76-årige Malcolm Glazer har själv ännu inte satt sin fot i Manchester). När supportrarna fick nys om besöket tog sig 400 personer genast mot Old Trafford. De slog mot gallergrindarna, skrek nidramsor och blockerade utgången när Glazertrion skulle ge sig av. Polisen ingrep med batonger och hundar. Bröderna smugglades ut bakvägen från arenan. Nu har polisen bildat barriär där Sir Matt Busby Way börjar. Men de backar när de runt 700 supportrarna börjar gå framåt bakom en röd jättebanderoll: »No customers, no profit.«Tåget rymmer tioårskillar och damer i 60-årsåldern men de flesta är män kring 30. Alla skanderar: »He?s going to die, he?s going to die, Malcolm Glazer?s going to die. How I´ll kill him I don?t know, cut him up from head to toe, all I know is that Malcolm Glazer´sgoing to die.« Stämningen är hotfull. Demonstrationen bromsas av en rad polishästar som står längre ner på Sir Matt Busby Way. Folkmassan fortsätter att trycka på bakifrån. »We can do this every week, we can do this every week«,sjunger de när de närmar sig Old Trafford. Poliserna radar upp sig för att skydda Uniteds Megastore som har stängt av säkerhetsskäl och dragit ner gallren. En man bredvid mig säger triumferande:
- Det var ju en liten delseger bara det.

Några supportrar börjar kasta fulla ölburkar mot polisen, våldet bubblar under ytan. Men när klungan närmar sig Old Trafford lugnar det sig. Klungan bryts upp. Några supportrar går in på Old Trafford, några går hem.

MATCHEN MOT DEBRECENI är viktig för United. De har just kommit hem från en Asienturné som inte var den lättaste. Konflikten kring Rio Ferdinand störde uppladdningen; backstjärnan hade inte skrivit på ett nytt kontrakt utan begärde, enligt tidningarna, en veckolön på 1,6 miljoner kronor. Fansen blev rasande för att hanhade pratat med Chelseas verkställande direktör Peter Kenyon på en restaurang och framför allt för att Manchester United hade betalat Ferdinands lön under de åttamånader han var avstängd för att ha missat en dopningskontroll. I Tokyo och Saitama blev Ferdinand häcklad av sina egna fans så till den milda grad att han bad dem att dra åt helvete. Några fans bröt sig in i Bryan Glazers vip-box och började argumentera med den nye styrelsemedlemmen. Men just den här dagen har Ferdinand skrivit på ett nytt kontrakt och Glazerbröderna, som är på plats, blir inte påhoppade utan får istället skriva autografer och fotograferas med leende supportrar. Under hela matchen hörs inte en enda nidsång mot Glazer. Å andra sidan hörs inte några andra sånger heller. Jag undrar om FC United-supportern i Flixton hade rätt när han sa att »eldsjälarna har försvunnit, jappsen har tagit över, atmosfären kommer bara att bli sämre och sämre«. Enda gången det blir någorlunda hyfsad volym på Old Trafford är när Wayne Rooney eller Cristiano Ronaldo får bollen. Roy Keane ser seg ut på mittfältet och drar genast på sig en varning. Senare i matchen är han på väg att bli utvisad. Ferguson har sålt sina andra två defensiva mittfältare - Eric Djemba-Djemba och Kleberson - och tvingas ersätta Keane med Alan Smith. Mycket kan man säga om den vildsinte anfallaren från Leeds men någon defensiv mittfältare är han inte. United vinner matchen ändå. Rooney gör 1-0 i sjunde minuten efter ett misstag i det ungerska försvaret. Strax efter paus avgör Ruud van Nistelrooy matchen och trean är fasansfullt vacker. Neville, Van Nistelrooy, Rooney och målskytten Cristiano Ronaldo forsar fram till ett blixtsnabbt mål. Vägen ligger öppen till de 200-250 miljoner som ett Champions League-gruppspel innebär för Manchester United. Efter matchen kan man se på TV-repriserna i pressrummet hur de tre Glazerbröderna reser sig och applåderar artigt varje gång United gör mål. Det är, som en journalist påpekar, inte riktigt som en fotbollssupporter brukar jubla.
- En riktig supporter brukar inte stå tyst och applådera fånigt i över en minut. Men de kanske lär sig.

Annars är alla överens om att Manchester United vunnit matchen mot protestmakarna.
- Are you listening now Nick Towle,säger en journalist och skrattar rått åt ordföranden i Shareholders United som intervjuats av i stort sett varenda tidning den senaste veckan.

Publiksiffran landar på 51 701 personer.
- Riktigt bra med tanke på semestern, kommenterar Manchester Uniteds manager Alex Ferguson.

DAGEN EFTER KALLAR The Sun protestaktionen en flopp. Jag pratar med Luc. Han var inte med och protesterade.
- Protesten kanske inte var helt lyckad. Men man måste komma ihåg att Unitedsupportrarna har lyssnat på snack om Glazer, hedgefonder, köp och lån och räntenivåer sedan i oktober förra året. Och de är i grund och botten fotbollssupportrar. De arbetar måndag till fredag och de flesta av dem gillar inte ens sitt arbete. De lever för helgen och då vill de gå på fotboll. De vill diskutera om Park kommer att spela från start istället för Giggs, och om Edwin van der Sar ska klara att organisera försvaret från början.
- Jag kan inte klaga på de supportrar som gick på matchen. Vi har alla tagit våra beslut nu. Vi har valt att satsa på FC United medan andra har valt att fortsätta att gå på Old Trafford och stötta Manchester United.

Protestledarna och FC United får nu kritik från flera håll. Den populära oberoende sajten ManUtdWeb.com skriver: »Vi kommer att följa FC United och deras resultat men faktum är att det är en helt separat klubb utan några legala band till Manchester United. Vi måste vara lojala mot Manchester United och ge spelarna en chans. Keep the faith.« Will Hutton skriver i The Observer att Unitedfansen bara har sig själva att skylla: »Om Shareholders United och den förra styrelsen verkligen hade menat allvar med att behålla United oberoende hade de sett till att köpa upp de 25,1 procent av aktierna som behövs för att blockera ett köp. Att ingen gjorde något visar att det är mycket snack men lite verkstad hos Unitedfansen. De förtjänar Mr. Glazer.« Samtidigt märks de första tecknen på osämja mellan de olika supportergrupperna.
- Jag fattar inte riktigt hur de tänker, säger Gareth Cooper, som har behållit sin säsongsbiljett.
-Fattar de inte att de bara skadar Manchester United. De skadar klubben mer än Glazer. FC United har ingenting med Manchester United att göra. Det verkar som om de hatar Glazer mer än de älskar klubben och det tycker jag är fel.

Unitedsupportern Tony Wilson är ännu tuffare i en artikel i The Guardian: »Manchester Uniteds supportrar visar aldrig någon tacksamhet. De är ett gäng miserabla, hycklande, klagande jävlar. Glazer gjorde succé med Tampa Bay Buccaneers och folk kan väl sluta vara otrevliga och hotfulla och ge honom en chans. Jag håller helt med Glazer att biljettpriserna måste höjas. Att bara behöva betala 7 500 kronor för en säsongsbiljett är att leva i ett socialistiskt paradis.« Faktum är att Uniteds priser ligger en bra bit under till exempel Chelseas och Arsenals, men så tjänar londonborna bra mycket bättre också. Uniteds fans tjänar i genomsnitt 465 000 kronor om året, jämfört med 660000 kronor om året för Chelsea fans. Båda siffrorna är så höga att man lätt konstaterar att medelklassifieringen av läktarna sedan länge är genomförd.

MEDAN UNITEDFANSENS protestaktioner mot Glazer riskerar att falla samman ska FC United spela sin viktigaste match hittills, seriepremiären mot Leek CSOB - samma dag som Manchester United premiärspelar mot Everton borta. Den här dagen kan bli det verkliga testet på hur många personer som verkligen engagerar sig i FC United. De flesta supportrarna ser till att det inte blir riktigt så; flera hyrda bussar åker tidigt från busscentralen i Manchester och anländer i god tid för att kunna se på Manchester United på puben bredvid Leeks arena och därefter gå till FC Uniteds match. För Luc, som alltid brukat åka med på Uniteds bortamatcher, är det ett svårt ögonblick.
- Det känns väldigt konstigt att se matchen på TV. Sorgligt faktiskt. Väldigt sorgligt. Man ifrågasätter sig själv lite grann. Har jag verkligen gjort rätt nu? Man undrar hur det går för polarna som är där. Fick de biljetter? Tog de tåget eller åkte de bil? Är de fulla nu?

Manchester United slår Everton med 2-0. Och på Uniteds läktare verkar ingen tycka illa om Glazer. När Rooney gör lagets andra mål jublar fansen och sjunger »And Rooney scores a touchdown, and Rooney scores a touchdown.« För FC United-fansen har dagens viktigaste match inte börjat. Leek-ledaren Stan Lockett säger att klubbens publiksnitt var »70 personer, två hundar och en vildkatt« förra säsongen. Den här dagen kommer 2 500 betalande personer. Det är publikrekord på Harrison Park (det förra löd på 238), det är ett nytt publikrekord för hela ligan och det är den tredje största publiksiffran utanför de fyra helprofessionella serierna. Det är så mycket folk att avsparken blir försenad med 15 minuter. Leek tar ledningen med 1-0 efter en kvart trots ett konstant FC United-övertag i inledningen av matchen. SteveSpence kvitterar fem minuter senare och nu kan inget stoppa FC United. Jonathan Mitten ger laget ledningen och de jublande fansen sjunger: »Marginsons? red and white army.«Den stolte tränaren vinkar till klacken. I andra halvlek gör FC United ytterligare tre mål och vinner med 5-2: »We are top of the league, we are top of the league«,sjunger fansen. Leek tjänar i slutändan runt 150 000 kronor på matchen och det enda som gått snett är att FC United-fansen åt upp de 650 steak and kidney-pajerna före halvtid.

EFTER MATCHEN ÄR LUCS tveksamhet om projektet FC United bortblåst, det enda som bekymrar honom är hans eget uppträdande.
- Jag kan ju inte gärna ställa mig upp på min vip-plats och skrika »the referee is a wanker«och gestikulera när jag har borgmästaren framför mig. Jag måste skärpa mig, säger han.

Sedan berättar Luc att hans pappa nu också har sagt upp sitt säsongskort.
- Efter 50 år! Jag sa åt honom att han inte skulle göra det bara för att jag var involverad i det här. Men han sa att han och min mamma hade varit på två FC United- matcher och haft så roligt att de inte längre ville fortsätta gå på Old Trafford. Den arenan är inte vad den var förut för honom.

Luc tittar framåt.
- Om man tittar på våra publiksiffror, och om de håller i sig, borde vi kunna nå ligan direkt under den professionella fjärde divisionen. Men vi vill också att så många som möjligt från alla samhällsklasser ska kunna vara med. Nästa säsong vill vi ha reservlag, ungdomslag och damlag. Titta på AFC Wimbledon, de har över 20 lag nu. Han berättar också att många supportrar har startat egna sajter där klubbens tröjor och säsongskort säljs (1500 kronor för vuxna och 440 kronor för barn under 18) och att de redan har supporterföreningar i Norge och Spanien. Mot Leek var den polska supporterföreningen på plats med en banderoll.
Och Manchester United?
- Jag vet inte. Jag hoppas det går bra. Jag kan inte hoppas annat. Men United, så länge jag har gått på Old Trafford, har aldrig varit en supportervänlig klubb och det kanske straffar sig till slut. Manchester United är mycket större än Malcolm Glazer och så kommer det alltid att vara, vad som än händer. Vi kanske har tagit ett par tusen supportrar men kom ihåg att det finns 70 miljoner Unitedsupportrar världen över. Lucs kluvenhet bubblar upp till ytan igen.
- Jag saknar Manchester United.Jag önskar ofta att jag fortfarande gick på matcherna.
- Det värsta är när man träffar vänner som man har känt i tio år och som har gått på matcher lika länge, och de säger att det vi håller på med bara är en massa skit. »Du är inte en av oss längre. Du skjuter klubben i ryggen.«

Han säger att det börjar blir mer och mer osämja mellan FC United och Manchester United-supportrarna.
- Vi får kritik och det finns FC United-fans som kallar de andra för »Glazerites«och »cowards«. Tyvärr är det de extrema personerna som hörs mest, och det innebär att den stora massan i mitten glider ifrån varandra.

Luc suckar:
- Jag hatar när Unitedfans bråkar med varandra. Det gör mig verkligen ledsen.

Tills Glazer skiljer oss åt - Del I

Source: fotbolldirekt.com (Sweden)

Manchester United, klubben som 1999 ägde jorden, tycks vara på väg mot en fruktansvärd säsong. Laget åkte ur Champions League redan i gruppspelet och ligatiteln lär vara utom räckhåll. Samtidigt fortsätter de interna stridigheterna i klubben mellan ägaren, amerikanen Malcom Glazer och fansen. Den här texten ur Offside nr 5/05.

Luc Zentar älskar Manchester United. Efter 17 år på Old Trafford har han valt att inte förnya sitt säsongskort. Försäljningen till den amerikanska storkapitalisten Malcolm Glazer blev för mycket. Istället har Luc startat utbrytarklubben FC United som redan fått tusentals fanatiska supportrar - i den engelska tiondedivisionen.

TEXT: Marcus Christenson

THE BEATLES, DAVID BOWIE, Queen och Bob Dylan har spelat där. Oasis gjorde en av sina första större spelningar där och om några veckor kommer amerikanska punkgruppen The Offspring på besök. Men måndagen 30 maj 2005 är en spelledig dag på klassiska Apollo Manchester Theatre, den charmiga före detta biografen som ligger inklämd mellan övergivna kontorslokaler och en rondell vid A6:an mot Stockport. Lokalföreståndaren Phil Sheeran har ändå varit där sedan gryningen. För det första kunde han inte sova, och för det andra har han mycket att göra inför det hastigt hopkallade mötet klockan tre. Det har gått 18 dagar sedan de irländska affärsmännen JP McManus och John Magnier sålde sina Manchester United-aktier till Malcolm Glazer och på så sätt gav amerikanen chansen att köpa hela klubben. Under den tiden har 31-åringen, Unitedsupporter sedan han var sex år gammal, funderat på livet. Han säger att det hela har utmynnat i något slags existentiell frågeställning.
- Vad är det som håller på att hända med min klubb? Vill jag gå på Uniteds matcher i fortsättningen? Vad är det som håller på att hända med mig?
- Jag har inte kunnat tänka på något annat den senaste tiden.

Phil Sheeran är inte ensam i sina grubblerier. Under dagen anländer representanter för Imusa (Independent Manchester United Supporters? Association), supportrarnas aktieägarorganisation SU (Shareholders United) och de tre viktigaste Unitedfanzinen Red Issue, United we Stand och Red News. Imusas Andy Walsh tror att det kommer 1 000 personer till mötet. Phil Sheeran hoppas på 1 500. De skruvar fast de mobila stolarna i golvet, de placerar bord, stolar och mikrofoner på scenen, de fäster en banderoll med texten »No customers, no profit«på väggen. Strax före klockan tre har det kommit 2 000 personer. Andy Walsh hälsar alla välkomna och leder sedan diskussioner om Glazer, de höjda biljettpriserna, den allt sämreatmosfären på Old Trafford och den kontroversielle verkställande direktören David Gill som först lovat att bekämpa Glazer men sedan hållit tyst. Snart bildas det en lång kö av personer nedanför scenen som vill säga sitt. En del av mötet ägnas även åt förslaget att överge United helt, starta en egen, alternativ klubb, och börja längst ner i seriesystemet. Kris Stewart, som är ordförande i supporterägda AFC Wimbledon, har kommit för att ge goda råd. De flesta närvarande är positiva till idén. Walsh läser upp ett meddelande från Unitedlegenden Eric Cantona, som är »argöver hela soppan... jag klarar inte av att en amerikan som inte vet någonting om fotboll är på väg att ta över United. Jag är säker på att pengar kommer att ta över mer och mer nu.« Publiken nickar. De flesta talarna är uppgivna. Strax före mötets slut, efter mer än två timmar, reser sig en man i 50-årsåldern med asiatiskt ursprung och säger, med gråten i halsen, att han har åkt ända från London bara för att vara med på det här mötet. Sedan harklar han sig och börjar sjunga: United´s flag is deepest red, Itshrouded all our Munich dead, Before their limbs grew stiff and cold, Their heart´s blood dyed it´s every fold.

Det blir knäpptyst i salen. Så faller några andra in: Then raise United´s banner high, Beneath it´s shade we´ll live and die, So keep the faith and never fear, We´ll keep the red flag flying here.

Snart står varenda supporter i hela lokalen upp och sjunger: We´ll never die, we´ll never die, We´ll never die, we´ll never die, We´ll keep the red flag flying high, Cos Man United will never die

ANDY WALSH KÄNNER HUR DET går varma vågor genom kroppen. En sak är säker: Malcolm Glazer ska bekämpas. Frågan är hur. Med ett nytt lag? Med en bojkott mot United och deras sponsorer? Kanske båda två. Någradagar senareträffar jag Imusamedlemmen Luc Zentar på en pub i Didsbury i södra Manchester. Han är född och uppvuxen i Manchester, 25 år och klädd i en fransk landslagströja ? familjen har fransk-algeriskt ursprung. Luc beställer en pint Seven up. Liksom Phil Sheeran pratar han i psykologiska termer.
- Mötet kändes som en gruppterapi. Folk var förtvivlade och ville bara vara med andra människor som kände samma sak. Det var många som bara ställde sig upp och sa vad de hette, varifrån de kom och hur länge de hade hållit på United. Sedan sa de hur förkrossade de var och att de inte visste vad de skulle göra. Ingen lärde sig något nytt från det de sa men det skapade en känsla av samhörighet. Det är viktigt just nu.

Luc var själv fem år gammal när han såg Norman Whiteside avgöra FA-cupfinalen mot Everton. Han besökte Old Trafford för första gången 1987 - United spelade en reservlagsmatch mot City - och har haft säsongskort sedan åtta års ålder. Lucs far har haft säsongskort sedan 1955. Fram till den här säsongen har far och son kunnat njuta av United tillsammans. Vecka in och vecka ut i 17 år. De senaste åren har Luc känt att United glidit ifrån honom, att han inte kan associera sig med klubben på samma sätt som han kunde förut.
- Jag vet inte om det är sant. Men jag har hört att om man har en groda och släpper ner den i kokande vatten så hoppar den ur vattnet direkt, men om man lägger den i kallt vatten och värmer vattnet sakta så stannar han och dör. Det känns som om vi har varit grodan i kallvattnet. Vi har inte märkt vad som hänt. Förra säsongen satt jag faktiskt och funderade på om jag verkligen skulle fortsätta att gå på matcherna.
- Jag är trött på fotboll som den är nu: pengarna, arrogansen, avsaknad av en kontakt mellan spelare och fans och det sätt vi supportrar behandlas på. Jag klarar inte längre av det faktum att det kostar 500 kronor att gå till en arena som inte har någon atmosfär, där man inte får stå, inte skrika, inte ens släppa en fis.

Droppen kom när United mötte Fulham hemma i mars. Luc och hans pappa hade som vanligt gått till sina platser på The South Stand, där pappan suttit sedan läktaren byggdes 1966.
- De flesta som sitter där har känt varandra i hur många år som helst, säger Luc.
- Just den här dagen meddelade klubben att priset för ett säsongskortskulle gå upp med 10procent nästa säsong till 500 spänn per match. Pappa stod och pratade med en man som började gråta när han fick höra det. Prisökningen betyder att han inte kan gå i år. För första gången på 40 år.
- Jag kommer så väl ihåg mannen och hans ansikte. Tio rader bort råkade jag få syn på Uniteds verkställande direktör David Gill som skrattade och skämtade med några kostymklädda män. Jag bara tänkte: du har ingen aning om vad du har gjort mot den här personen.

Luc har inte varit tillbaka på Old Trafford sedan dess. Istället har han gått med den grupp United-supportrar som nu på allvar har börjat arbeta med ett utbrytarlag. På en vecka har han och före detta Imusa-ordföranden Andy Walsh blivit den nya föreningens frontfigurer. På ännu kortare tid har över 1 000 personer erbjudit sig att skänka pengar till den nya föreningen. Och nu är det plötsligt bråttom. Sista ansökningsdatumet för att komma med i en av de lokala serierna är om mindre än en vecka och det är mycket som ska fixas.
- Det är nu eller aldrig, säger Luc. Många United-supportrar har sagt upp sina säsongskort och det gäller att alla håller ihop. Om vi blir tvungna att vänta ett år kanske många har tappat kontakten med fotbollen och varandra. Du vet hur det blir, man börjar gå ut och shoppa med sina flickvänner på lördagar istället. Då kan det vara svårt att hitta tillbaka till fotbollen igen.

VARNINGSKLOCKORNA började ringa hos Manchester Uniteds supportrar redan i oktober 2003 när Malcolm Glazer ökade sitt aktieägande i United från 2,9 procent till 9,7 procent. »Detspelar ingen roll om det är Florence Nightingale som vill köpa klubben«, sa talesmannen Oliver Houston. »Vi är inte intresserade. Om någon köper klubben och plockar bort den från börsen har vi inte en chans att ta del av budgeten eller resultatet. Det kan inte vara bra för fansen.« Houston och resten av Unitedsupportrarna var livrädda för att Glazer skulle köpa klubben. Inte bara för att han var amerikan och inte visste någonting om fotboll utan för att han tänkte finansiera köpet med gigantiska lån. De enorma skulderna och den häftiga räntan skulle sedan enkelt kunna läggas över på United. Minimal risk för Glazer. Maximal risk för United. Det här var ingen Roman Abramovich, en fotbollsintresserad affärsman som hade hur mycket pengar som helst att spendera på sitt lag. Det var inte heller en Jack Walker eller en Massimo Moratti som pumpar in miljoner i sina favoritklubbar trots jätteförluster år efter år. Det här var tvärtom. En stenrik krösus vars troliga intention är att suga ut så mycket vinst som möjligt från en välmående klubb - Manchester United gick med 540 miljoner kronor i vinst 2003, 385 miljoner kronor 2004.

Totalt ville Glazer låna 7,6 miljarder kronor för att köpa klubben. Som en jämförelse låg Leeds skulder på runt 1,4 miljarder kronor när klubben låg som värst till och höll på att gå i konkurs. I dag är Leeds ett mittenlag i The Championship - och ändå var deras skulder bara en femtedel av vad Uniteds skulle vara under Glazer. Med Glazers affärsplan skulle United behöva betala allt ifrån 250 till 700 miljoner kronor i ränta per år beroende på räntenivån. Unitedfansen fruktade att Glazer skulle chockhöja biljettpriserna samt försöka dra sig ur det gemensamma TV-avtal som Premier League har fram till 2007. Bara för att kunna betala tillbaka lånet. De ekonomiska experterna i England kliade sig i huvudet. The Observer undrade vad som händer om United till exempel missar Champions League en säsong. Lånen måste ju fortfarande betalas tillbaka. Och om inkomsterna minskar måste spelare säljas. Säljs spelare blir det allt svårare att nå Champions League, ligatitlar och de stora pengarna.

DET HÄR INSÅG Shareholders United och började genast att motarbeta Glazer. SU är inte vilken liten supporterförening som helst. De har köpt stora aktieposter i Manchester United och är en av två supporterorganisationer - Imusa är den andra - som är respekterade runt om i England sedan de 1999 hindrade en av världens mäktigaste affärsmän, Rupert Murdoch, att köpa United. Under sju månader förde de en intensiv kampanj som utmynnade i att den brittiska regeringen inte godkände köpet eftersom det stred mot konkurrenslagen (Murdoch ägde också BSkyB, som hade TV-rättigheterna till Premier League). Den här gången blev kampen inte lika sofistikerad. Den inleddes den 24oktober 2004, före Premier League-matchen mot Arsenal, då 3 000 Unitedfans marscherade med»Not for Sale«-banderoller utanför Old Trafford. Några stormade den gigantiska merchandisebutiken vid arenan där de ställde sig i vägen för kunder och blockerade kassautgångar. Unitedsupportrar började också terrorisera Glazers rådgivare, banken JP Morgan och PR-firman Brunswick. Firmorna attackerades med hatmejl och massor med pizzor skickades obetalda till kontoren (eftersom de sågs som en amerikansk symbol). Några supportrar använde numret till Brunswicks Londonkontor i en annons för billiga husvagnssemestrar (Glazer har ett förflutet i branschen). Företaget blev nedringt och den dagliga verksamheten stördes. Några anställda blev mordhotade. Under en av Uniteds reservlagsmatcher stormade en militant supportergrupp, Manchester Education Committee (MEC), planen och brände en amerikansk flagga. Organisationen tog också på sig ansvaret för vandaliseringen av Uniteddirektören Maurice Watkins bil - Watkins hade sålt sina aktier, som via omvägar hamnade hos Glazer. Amerikanen fortsatte lugnt att köpa aktier.MEC- medlemmarna - ofta klädda i militärkläder - skickade ut offentliga kommunikéer med IRA-inspirerat språk: »Eftersom våra tidigare symboliska aktioner har ignorerats måste vi nu agera med vår fulla kraft. Vi har allierade runt om i hela världen som kan övervaka Glazer-familjen och var de befinner sig. Kommittén kommer att leta upp alla huvudinblandade i den här affären och bevisa att deras girighet endast överträffas av deras dumhet.« I centrala Manchester gav sig supportrar på tre av Uniteds sponsorer - Nike, Vodafone och Ladbrokes - genom att storma deras affärer. Managern Sir Alex Ferguson och Uniteds styrelse uttalade sig mot Glazers planer. Glazer köpte fler aktier. ShareholdersUnited försökte, i en sista desperat ansträngning, att låna pengar för att komma upp i det 25- procentiga ägande som behövdes för att stoppa Glazer. SU hävdade att man hade kommit överens om ett lån med den japanska banken Nomura och att man redan hade »kontroll över 10-15 procent av Uniteds aktier«. I slutändan gick det för fort för SU, Imusa och Uniteds styrelse. De hade inte en chans. Deras hopp hade stått till att JP McManus och John Magnier inte skulle sälja sin aktiepostpå 29,8 procent - men den 12 maj accepterade de irländska affärsmännen ett bud på 300 pence per aktie efter bara en natts betänketid.

I BÖRJAN AV JUNI har Luc Zentars nya FC United över 4000 medlemmar som lovar att stödja klubben finansiellt. Det mesta tyder på att det blir runt 2 500 åskådare på den första träningsmatchen. Luc och hans vänner är helt plötsligt ansvariga för en förening som på många sätt är större än en svensk Superettanklubb. Luc har så mycket att göra att han inte längre sover hela nätter, han slumrar några timmar här och där. Enda avbrottet kom när hans tjej gjorde slut med honom. Luc säger att han gav sig ut på en »three-day drinking bender« innan han till slut nyktrade till och tog tag i verkligheten.
- Jag har en egen firma men den har jag också låtit gå åt helvete, det finns helt enkelt inte tid. Helt plötsligt har man lite press på sig. Det är inte bara människors förtroende utan även en hel del pengar. Varje dag tar man fyra steg framåt. När man vaknar nästa morgon verkar det som man tagit tre kliv tillbaka eftersom det dykt upp något nytt som måste fixas. Det bestäms att FC United ska bildas som ett Industrial Providence Society - en företagsform där varje medlem har en röst var och där man röstar fram en styrelse varje år. Företaget ägs av medlemmarna, modellen är hämtad från Barcelona och Real Madrid. Apollomanagern Phil Sheeran säger:
- Det är tur att så många ställer upp. Man behöver så mycket kunskap inom så många olika områden för att grunda en fotbollsklubb. En kille är advokat, en annan har ett eget stort företag. Jag har erfarenhet från att organisera konserter med allt vad det innebär av säkerhet och åskådarkontroll. Vi har till och med en kille som hävdar att han är mångmiljonär... men vi vet inte om han bara hyr en dyr bil varje gång han kommer till mötena. Den 15juni antas FC United till Moore and Company Solicitors Constructions League Second Division. Men fortfarande saknas det viktigaste: spelare och manager.

DET GÅR RYKTEN OM ATT FC United har kontaktat före detta Unitedspelare som Norman Whiteside, Sammy McIlroy och Denis Law för att höra om de är intresserade att träna laget. Luc säger att det inte stämmer. Men de har lämnat ett meddelande på Cantonas telefonsvarare - Han var och filmade i Afrika någonstans och hörde aldrig av sig. FC United valde också att inte kontakta Ole Gunnar Solskjaer trots rapporter om att norrmannen stödde det nya laget.
- Det hade inte varit rättvist mot honom. Han tillhör ju laget och jag vill inte att han ska riskera sin karriär i United bara för att hjälpa oss, säger Luc.

Många känner sig ändå kallade för manageruppdraget; Luc och några medarbetare går igenom högar av ansökningar och kokar ner det hela till två namn. Den ene kandidaten har intenågon som helst erfarenhet av tränarjobb, en FC United styrelsemedlem säger att det»kan vara ett minus«. Det blir tyst ett tag runt bordet. Luc tänker: »For fuck´s sake, look at us. Vi har ju överhuvudtaget ingen erfarenhet av att sköta en fotbollsklubb.« Det blir killen utan erfarenhet; Karl Marginson, en 34-årig före detta Rotherhamspelare som sedan spelat på halvprofessionell nivå under många säsonger och har ett bra kontaktnät. Och så är han Unitedsupporter förstås.
- Han har varit med under hela kampanjen mot Glazer. Det betyder mycket för oss, säger Luc.

Den 22 juni kliver Marginson upp 03.30 för att inleda sitt arbete som matleverantör till pensionärer. Fyra timmar senare kliver han in i sin vita van och byter om till sin finaste kostym. 08.00 presenteras han som FC Uniteds nya tränare. Även om det inte är det kända namnet som den samlade pressen har hoppats på går det bra för Marginson.
- Det här är ett alternativ till det som Manchester United har blivit, säger han.
- Det här är fotboll klockan tre på lördagseftermiddagar som det brukade vara. Fotboll där fansen har råd att åka med sitt lag på hemma- och bortamatcher, ha kul och dricka bärs. Folk kommer till och med att ha råd att ta med sina ungar. Det är viktigt för oss.
- Men naturligtvis vill vi vinna matcher också. Det är ju det fotboll handlar om i grund och botten.

Fyradagar senare provspelar 200 spelare av varierande kvalitet för FC United. 900 ansökte om att få komma - en skrev på meritlistan att han ofta spelade boll med sin lillebror i trädgården. Till slut fastnar Marginson för 18 spelare. Några av dem är riktiga stjärnor med Moore and Company Solicitors Constructions League Second Division-mått mätt. Anfallaren och Unitedsupportern Jonathan Mitten har spelat fem divisioner högre. En annan Mitten, Paul, är Charlie Mittens syskonbarnbarn, den Mitten som spelade i det Busby Babes-lag som vann FA-cupen 1948. En av målvakterna, Phil Priestley, har spelat i Uefacupen för walesiska Bangor City och Mark Rawlinson har platsat i ett av Manchester Uniteds ungdomslag. Vissa av de yngre spelarna kan tänka sig att spela gratis -eller bara få betalt om de ingår i startelvan. De andra får kontrakt på mellan 500 och 2 000 kronor i veckan. På FC Uniteds första styrelsemöte väljs Andy Walsh till ordförande, Luc till sekreterare och Phil Sheeran till styrelsemedlem. Efteråt är Phil så stolt att han knappt kan prata.
- Tänka sig, jag som är uppväxt på Irland och bara bott i Manchester i sex år, har blivit invald i styrelsen. På mötet enades medlemmarna också om klubbmärke och om att hemmadräkten ska vara röda tröjor och vita shorts. Man publicerade också ett manifest: »Klubben har bildats av missnöjda Manchester United-supportrar. Vårt mål är att skapa en klubb som är ägd och demokratiskt styrd av medlemmarna, som är öppen för alla delar av Manchesters samhälle - en klubb som alla kan medverka i. FC United har som mål att skapa en fotbollsklubb som rättar till de saker som många[Manchester] Unitedsupportrar inte tycker om med klubben som den har utvecklats de senaste tio åren, en utveckling som kulminerade med Malcolm Glazers intåg.

FC UNITEDS EKONOMI börjar kännas stabil. På ett par veckor skänker 4 000 medlemmar 1,5 miljoner kronor till FC United. Basisten i Primal Scream, Mani - som drog sig ur en spelning på Glastonbury eftersom den sponsrades av Budweiser, en avUniteds huvudsponsorer - meddelar att han tänker spela in en låt tillsammans med före detta Verve-sångaren Richard Ashcroft och New Order-legenden Peter Hook. Pengarna ska gå till FC United. Efter första träningsmatchen, borta mot Leigh, är Luc lyrisk.
- Vi klarade 0-0, det var runt 2 500 personer på läktarna, tre streakare och en impulsiv stormning av planen för att hylla spelarna efter matchen. Matchen hade i stort sett allt.
- Före matchen gick jag ut på planen med Andy Walsh och gav en present till borgmästaren i Leigh. Jag såg fansen bakom ena målet som sjöng och dansade. Då tänkte jag nog för första gången: »Fuckin? hell, we are running a football club.« En vecka senare förlorar FC United med 1-0 mot AFC Wimbledon i en snabbt anordnad match som fått turneringsnamnet Supporters Direct Cup. Åskådarsiffran var 3 301 och FC United anordnade bussresor som lämnade busscentralen i Manchester klockan fem på morgonen. Den 30 juli blir det en ny förlust för FC United, den här gången med 2-0 mot Stalybridge Celtic. Efter att ha spelat fotboll i 270 minuter har laget inte gjortett enda mål. Måltorkan är emellertid inte det som oroar Luc mest. Han undrar hur FC United ska hitta en arena till seriespelets hemmapremiär. IAltrincham är planen för dålig, i Sale har rugbyklubben gjutit fast rugbymålen. Manchester City ville inte låta FC United spela på samma plan som deras reserver eftersom det skulle slita på gräset för mycket. Stalybridge är för svårt att komma till med kommunala medel och Droylsden har inga parkeringsplatser.
- Det är jobbigt men jag förstår ju hur de tänker också.

Har du varit i Droylsden? frågar Luc.
Jag skakar på huvudet.
- Stället är inte mer än en väg. Blinkar du så missar du det. Om vi då ska ha 1 000 eller 2 000 personer som kommer med bilar och ska dricka och äta en massa. Det kanske inte går. Det har väl varit lite naivt av oss att tro att allt ska gå på räls.

Tuesday, January 17, 2006

Torpeys Goal Against Nelson

torpeys freekick against Nelson

It was a bit of a belter - see it in glorious grain-o-vision HERE - many thanks to soulandy from the unofficial forum for providing the original footage

Monday, January 16, 2006

FC United: Star duo sign contracts

Source: manchesteronline.co.uk

KARL Marginson has been handed a double boost in his bid to build on FC United's first season.

Josh Howard and Simon Carden have both agreed to sign contracts with the club which looks increasingly likely to secure promotion at the first attempt.

January 16th 2006

Josh Howards goal - replay as requested

When Tony Howard wrote the following in the Guardian:

We never thought we'd see the day when we'd once more be scrabbling desperately for a blank video to tape our team's goals. These are strange times indeed. Now where did I put that Northside CD ...

he struck a chord with me and many others, it also inspired me to dig out the northside and watch that goal again....

Click here to see the replay in global hyper-color

anyone seen my joe bloggs shirt?


Free Image Hosting at www.ImageShack.us

Source: AS.com

bad translation here

Es líder destacadísimo de la Décima División inglesa y tiene 160.000 euros logrados mediante donación en sus arcas.

El pasado 14 de junio, el multimillonario norteamericano Malcolm Glazer se hizo con el control absoluto del Manchester United. Ese mismo día, la North West Counties League (Ligas de los Condados del Noroeste) autorizó que un club sin entrenador, jugadores ni directiva y que acababa de elegir esa misma mañana su nombre participase en su competición de Segunda División desde la temporada 2005-2006.

Ese club sin ejecutivos, cuerpo técnico y plantilla, sí tenía en cambio aficionados. Concretamente 4.000. Y ese club que comenzaría a disputar sus primeros partidos en agosto era... el FC United of Manchester, cuatro millares de exiliados del Manchester United tras la llegada del ricachón yanki.

Ahora, poco más de seis meses después de aquello, el FCUM o FC United, como prefieran, manda con mano de hierro en la Moore & Co Construction Solicitors League Division 2, el rimbombante nombre de la Décima División inglesa, tiene entrenador, tiene directiva, tiene jugadores y, además, tiene 160.000 euros en el banco por las donaciones de los aficionados. Un proyecto triunfal.

La fundación.
Contrariamente a lo que todo el mundo supone, la idea de crear un club escindido del Manchester United no era nueva en junio. Ya en 1998, cuando otro extravagante multimillonario, Rupert Murdoch, intentó hacerse con el control del paquete accionarial, estuvo a punto de formarse un nuevo club. Pero la operación del magnate mediático fracasó y, con ello, la idea quedó en el olvido.

Pero el aterrizaje de Glazer sacó el proyecto del cajón por parte de los aficionados más puristas, disgustados con el gran bazar en el que se ha convertido el deporte rey. En principio se pensó en Ole-Gunnar Solksjaer para presidir el proyecto dada su oposición al norteamericano, pero rechazó el cargo.

Desde entonces, el club, más una cooperativa que un equipo de fútbol al uso porque todas las acciones que conciernen al equipo se dirimen democráticamente entre sus asociados, abrió un concurso público para elegir entrenador (cargo para el que fue aceptado Karl Marginson), hizo pruebas para confeccionar su plantilla hasta conseguir cuadrarla y comenzó a jugar.

Y con éxito. Aunque le costó cuatro partidos anotar el primer gol de su historia (Steve Torpey ante el Flixton, el 2 de agosto), el FCUM bate récords: el día de su debut en la categoría llevó al campo del Leek CSOB a 2.590 aficionados, una cifra superior a la acumulada por su rival en los 17 partidos de la temporada anterior en su feudo.

Y poco a poco cada vez más gente se engancha al proyecto: en el último partido de su Liga, el estadio Gigg Lane de Bury, donde actúa como local, acogió a 4.328 espectadores de pago. Un proyecto reaccionario, romántico y sobre todo triunfal.

Nelson 1 FC United 3

Source: manchesteronline.co.uk

MANAGER Karl Marginson saluted a stunning double by Steve Torpey as FC United made it 16 wins out of 21 games at the top of the North West Counties League second division yesterday afternoon.

A crowd of 2,011 flocked to the Accrington Stanley ground to see Torpey seal the victory after Joz Mitten had sidefooted home a right-wing cross by Josh Howard after just three minutes.

United dominated play and the pressure was rewarded after 27 minutes when Torpey hit a left-foot shot from outside the box which screamed into the top corner of the net.

His next, on the stroke of half-time, was even more spectacular. He hit an unstoppable free-kick from the edge of the box which flew across the keeper and between the angle of the bar and post to take his total for the season to 12.


The goal put the game beyond Nelson's reach and the second half was an anti-climax, even though the home side never stopped trying for a goal. They were rewarded after 65 minutes when Barry George conceded a penalty for a trip and Paul Barrett placed the spot-kick just inside a post.

Marginson said: "Steve's second would have graced any ground in the world. The pace of the shot was amazing and it would have gone in if there had been 14 keepers there. He really got hold of it.

"We had a good first but then, with a 3-0 lead, we dropped off the pace a bit but I was pleased with the performance."

Marginson, whose next game is at home to Ashton Town next Saturday, was also delighted with the fact that around 1,800 United fans made the trip to Accrington, saying: "The pleasing aspect for me was that a lot of kids came up to watch live football on a Sunday afternoon."

Sunday, January 15, 2006

Nelson Vs FC United

1-3 against Nelson

a 1-3 victory to United, and a couple of cracking goals - a good win

Click Here for the Photo Gallery

Punk Football

Source: mudhutsmedia.co.uk

"Punk FootballPunk Football is a phrase that seems to be doing the rounds a bit lately. Punk Football seems to be the buzzword the thing the way forward(?). An FC United flag complete with Skull and Crossbones can be seen at most of their matches. So what's it all about and is there such a thing.

The Collins English Dictionary defines Punk Rock as: a fast abrasive style of rock music of the late 1970's characterised by anti-Establishment slogans and outrages clothes and hairstyles. Well you can argue about that all day but that by my (as a punk rocker) reckoning is about 10% of it. So what's Punk Football? Is it fast and abrasive does it consist of the fans of it wearing outrageous clothes and hairstyles? I doubt it. What it is is football fans saying enough is enough. Back in 1976 people had had enough of overpaid extravagant rock dinosaurs such as Yes ELP and the Stones etc. 30 years later music has changed beyond recognition and if it hadn't been for punk rock this wouldn't have happened. Now in 2006 the dinosaurs are the Premier League the FA SKY Sports the players the agents and the managers. And the time has come for a change.

There's no way all the punk football fans and potential punk football fans can do an FC United and there's no way the whole status quo can be kicked over. For as much as punk rock changed everything the Rolling Stones are touring this summer. But no punk was more than "No Elvis Beatles or the Rolling Stones". It was about starting bands and label. Fanzines and record companies. Becoming a designer or a writer. It was a DIY-don't give a shit attitude. But most of all it was sorting your own head out. Developing that attitude and sticking with it whether you're an accountant or an artist. Some of us have lived with this ethic since 1977 others were there before and others have come along and adopted that attitude. They are the clever ones. They are the ones that have been involved with the various movements be it political or musical. Northern Soul was punk. The dance scene was punk. The current indie scene is punk. Some of those people now have families and they may not go out as much as they did but the attitude's still there. And it is those people that are developing a punk football attitude.

They don't buy into all this SKY Sports thing. They are the Geroge Barlow's of football. They are the people that post on www.mudhutsmedia.co.uk or rather don't post on the Latics section. If there's nothing to say they don't post - if there's something important to say or react to then it's buzzing. A low crowd at a Carling semi-final? Maybe people from London to Wigan are saying enough is enough. 20 (or so) games in eight weeks is not only too many games for the professional player (that is paid more in a week that we earn in a year) it is too much for the working class man and woman that has sustained and continues to sustain this game of football. It's about challenging things. Punk Football within the club's administration? I don't think so. If there had been an ounce of punk inside JJB Towers then it would have been a tenner "all in" for the Carling semi-final. If there was a smidgen of punk in the administration then they'd get rid of the dancing girls and Tom Hark musical interludes. And if there was more than a pocket of punk football resistance in our fan base then the Latics' messageboards wouldn't be full of pricks that think they are Mr Wigan Athletic and whose only input in being a Wigan Athletic fan is to raise their hands above their heads while chanting "Easy Easy" and coming up with a non-funny one-liner on a thread about absolutely damn all.

At Wigan although numbers are growing there are not many of us that follow the ethics of Punk Football. But we are there. We are the ones that go to the game when we want to (which is normally 90% of the time) but don't feel a need to tell everybody about it. We are the ones that actually watch the game and feel no need to sing the song we heard last week. We are the ones that know when to keep our mouths shut away from home and we are the ones that don't plan our Saturday around Soccer AM and the Prem Plus game. We write things about the game and do not just who post about who we are "not going to buy". We understand football culture. The real culture that has been in-bedded within working class communities since the first football clubs were formed. In our own way we give wholehearted support to the club we love and largely go unnoticed. We contribute to the game in ways that do not affect the JJB balance sheet. It isn't a JCL thing. People that have been watching for 20 months can be more Punk Football than somebody that has been watching for 20 years. If we were to leave the club then we wouldn't be missed financially but rest assured the heart of the club would be missing.

The time is ripe for Punk Football in general. As the club we love is playing at the highest level of football possible it is needed more than ever down Anjou Boulevard. If you're already with us you'll know this already if you want to join get on board it isn't too late.

"Hey Ho Let's Go"

January 15th, 2006

Saturday, January 14, 2006

Rebel FC

Free Image Hosting at www.ImageShack.usFree Image Hosting at www.ImageShack.us

Source: The Guardian

As the 145th Manchester derby kicks off today, once diehard fans will have greater cares. Dominic Fifield finds the breakaway FC United thriving in a world without Glazer

Manchester is rarely less united than on derby day but, as the dust settles on the 145th spat between city rivals, a corner of Lancashire will be more intensely United than ever. Some 1,800 travelling fans will converge tomorrow upon Accrington Stanley's Interlink Express stadium, Nelson FC's temporary home for the afternoon, to bellow their support for a side clad in red and, just as familiarly, sweeping all before them this season.

The chatter among the heaving away support will touch upon the exploits of Ronaldo, Rooney and Van Nistelrooy the previous day but the names bellowed will be those of Orr, Torpey and Carden. Welcome to the new United.

Barely seven months since conception FC United of Manchester is a phenomenon sweeping through non-league football. The club formed by disenchanted supporters infuriated by Malcolm Glazer's £790m takeover at Old Trafford sit 14 points clear at the top of the Moore & Co Construction Solicitors' North West Counties League Division Two, with a goal difference to match their points tally of 49. If strides have been made on the pitch, progress off it is staggering. Those perturbed by the sudden emergence of a club dubbed, often unkindly, "The Rebels" or "Little United" might have hoped initial momentum would have dissipated by now. The reality is very different.

Some 4,328 people attended FC United's recent victory over Winsford at their adopted home of Bury's Gigg Lane, a league record that swelled their average attendance to near 3,000. Six League Two sides - Bury included - cannot match such support. A club that attracted 900 hopefuls to trials for the first-team squad last June now boasts supporters' branches from Swindon to Switzerland, north Lancashire to New Zealand. "This is about building a sustainable club for the benefit of its community, its players and its fans, a football club which is about football," said the acting general manager Andy Walsh. "We're not unique in that. There are plenty of clubs out there interested purely in the game but, from where we came from, this is a new experience."

That background was one of disaffection. Glazer's arrival last summer prompted the breakaway but many who swapped the Premiership for trips to Padiham and Castleton Gabriels had long felt squeezed out. If those involved in AFC Wimbledon arguably had no option but to form their own side following their club's defection to Milton Keynes, FC United was founded by people who had a choice, albeit gut-wrenching.

"This club is a symbol of the opposition to the commercialisation of the game," said Walsh. "Football cannot continue like it is, whether it be with the Glazers or the way those running the top-level clubs chase television money. There's no feeling of long-term responsibility.

"Some people have objected to what we've done but none of us are any less United fans. It's not been an easy decision to give up our season tickets but it's also not been easy for those who've stayed at Old Trafford. We recognise that. Time will show that Glazer is bad news for United and for football - no one has outlined how he will pay off his debt in the long term - but those of us boycotting Old Trafford joined a growing band of disenfranchised: people who couldn't afford to go any more or have been edged out by unsociable kick-off times. We've touched a nerve among fans who want to attend games yet don't want to support the business takeover of football."

Days like today will still prompt pangs of regret. A year ago the Manchester derby would have been the focal point of a season, a fixture to catch the imagination if not necessarily quicken the pulse. Karl Marginson, FC United's manager, first stood on the Stretford End in 1978.

"The derbies now are unrecognisable from 20 years back," he said. "Talking to people who went to the match at Old Trafford earlier this season, the atmosphere was dead. No life. What we've got here is 90-90 football: 90% of the people singing for 90 minutes."

One of those chants chortles "He sells asparagus, and the odd avocado," in recognition of Marginson's day job delivering groceries. "It was a gamble," said the former Rotherham striker. "We hoped to attract 1,000 through the turnstiles but what's happened instead just shows how disillusioned people are at what's going on across top-level football. The fans have had God knows how many years of being told to sit down and shut up at games. Now they can enjoy themselves."

"It's like being transported back to the 1970s," added Barrie George Sr, a City fan whose son, Barrie Jr, has excelled in goal for FC United and the England partially sighted team. His own chant rings out "Free Barrie George, he didn't kill Dando," with T-shirts of the keeper behind bars to match. George previously graced Altrincham and Radcliffe Borough, though the FC United squad boasts league experience. "There are disgruntled fans of other non-league clubs who argue people who turn up here should be watching their games instead," said Leon Mike, formerly with City and Aberdeen, "but this is a movement."

The players earn at least £50 a week, peanuts when Rio Ferdinand picks up more than £100,000 but significant in a league where most would normally go unpaid. Marginson's squad is so large it was easily split into two at training on Thursday night, one group drilled on the five-a-side pitch at Broughton Rugby Club while another shared the grass with Radcliffe Borough as a freezing wind howled across Houghend playing fields. Filming them was a French camera crew. Last week a Russian magazine reporter jostled with Dutch television journalists to cover the story at training.

"The interest is astonishing but I've spoken to former team-mates at United and their attitude is: 'The fans will do what fans want to do'," said the midfielder Mark Rawlinson, who graduated through the same youth team as the Golden Generation of Gary Neville, Nicky Butt, Paul Scholes and David Beckham before spending five years at Bournemouth. "They probably look at this as 3,000 out of 67,000, and those seats will get taken by other people."

At best it would take seven years for the club to progress into the Football League, so few at Old Trafford will be quaking in their boots yet, though the impetus is inescapable. FC United are advertising for a chief executive and a club secretary on salaries of £25,000 and £18,000, with their income generated through gate revenues, sponsorship and merchandise. Some 650 season tickets have been sold. "We are effectively being run like a league team," said Walsh.

Their impact in the North West Counties League has been far-reaching. Nelson have only once hosted more than 100 spectators this term and could normally hope to take around £5,000 through the turnstiles in a season. Having drawn FC United in the divisional cup as well, they might expect receipts of 10 times that from the two fixtures. "Life is a real struggle at this level, so this offers a comfort zone for next season," said Linda Treitl, Nelson's managing director.

Some clubs whose grounds FC United have visited already this season, and whose coffers they have therefore helped to swell, have taken to recruiting ringers for the return fixture at Gigg Lane, paying for the temporary signings with money generated from the home gate. One player has featured four times against the league's newcomers this season, for three different clubs, while another side offered its players £250 win bonuses to beat the leaders.

Only one, Norton, have managed that to date in the league - "Some of our defending was unacceptable," moaned Marginson - though most have been dismissed by a flurry of goals from those in classic red. All involved will switch on televisions or radios this lunchtime to chart United's progress at City.

"This used to be the biggest game of my season," added Walsh. "I'll be wanting United to win but ours is a real football club, a real football team." Nelson awaits the phenomenon.